Por Nilda Mencía

“A mis 63 años de edad, graduarme de guía ecoturístico es lo más grande que me ha pasado, vamos a poner el país en alto”, fueron las palabras de Eugenio Martínez, agricultor oriundo de la Cruz de Altamira, provincia de Puerto Plata, al recibir sus certificados e identificación acreditándole como guía turístico local y de naturaleza para el área del Monumento Natural Pico Diego de Ocampo.

Desde la izquierda: Juan Félix Suero de Cruz Roja, Víctor Almánzar de la SEMARENA, Lic. Rebeca Ureña del CFC, Eugenio Martínez guía ecoturístico, Lic. Iris Pérez Subsecretaria de Estado de Turismo y Lic. Oscar de la Hoz Director de la SECTUR en Santiago. Read more

SECRETARIA DE ESTADO DE CULTURA
DIRECCIÓN DE TURISMO CULTURAL

Ruta de Turismo Cultural (Mes de Enero)
Por Risoris Silvestre

Iglesia de San DionisioLa Virgen de la Altagracia es reconocida como patrona del pueblo dominicano. Este culto es muy antiguo, se desarrolla en torno a la imagen de la Virgen de la Altagracia, que según la historia, fue traí­da por los hermanos Trejo al Iglesia de San Dioniciopoblado de Higuey en 1514. Pero según la tradición esta imagen fue entregada a un padre para su hija casi en forma milagrosa y al desaparecer la imagen varias veces del hogar de la niña para reaparecer en un Basílica Nuestra Señora de la Altagracianaranjo, esta acción fue interpretada por los lugareños como el deseo de la Virgen de ser colocada en la ermita del pueblo. La imagen fue colocada en la ermita de madera y paja que existía, donde después en 1572, se Fila en la Basílica Nuestra Señora de la Altagraciaconsagró el templo en piedra que se conserva hasta nuestros días, templo de San Dionisio. La imagen fue trasladada a la Basí­lica Catedral Nuestra Señora de la Altagracia, templo dedicado a la Virgen consagrado en Parqueo en la Basílica Muestra señora de la Altagracia1954.

El culto a la Virgen de la Altagracia se celebra en todo el país el 21 de enero de cada año, centrando las festividades más importantes en Higüey en torno a ambos templos. La actividad del Artículos de Cuero de Higueyculto mariano se inicia en la Basí­lica, nueve dí­as antes del 21 de enero, con misas y otras actividades religiosas. En esos momentos empiezan a llegar a la catedral peregrinos de todas partes de la isla, tanto de República Dulces de La Otra BandaDominicana como del vecino paí­s Haití. La diáspora de ambos países también se apersonan en esa fecha al poblado para rendir culto a la milagrosa Virgen.

Se considera que alrededor de seiscientas mil personas se acercan a besar la Virgen y ofrecer sus promesas durante la festividad, formando largas filas para acercarse a la imagen de la Virgen. Los devotos se desplazan, de varias maneras, algunos a pie, sin zapatos, venciendo el duro asfalto, otros arrodillados o vestidos de blanco como promesa a la Virgen, por haberle concedido una “gracia” o favor. También llevan los exvotos, regalos que se ofrecen a la virgen representando el órgano sanado, de diferentes materiales según la condición económica del peregrino. En los alrededores de la iglesia los peregrinos duermen en el asfalto, durante los nueve dí­as del culto, como parte de las promesas. Otra de las tradiciones producto del sincretismo que caracteriza la religión del pueblo dominicano, son los palos o atabales, heredados de los antiguos africanos que se tocan en las afueras de la iglesia para honrar a la Virgen. Fuera de la edificación, se venden todo tipo de velas, estampas y objetos asociados a la devoción a la Virgen.

Durante los nueve dí­as se celebran cultos religiosos dentro de la iglesia y se ha hecho tradición que el mismo día 21 la iglesia es visitada por el Presidente de la República.

Como atractivo gastronómico en la región puede encontrar en los alrededores de la Basílica el tradicional dulce de leche. Si se llega a la Otra Banda, poblado cercano al poblado de Higüey, encontrará una variedad de dulces como: Dulce de coco nuevo, chicharrón de leche y buñuelos.

Museo Ponce León en Boca de YumaPara disfrutar de todos los atractivos culturales de la región, en su camino a Higüey, desviádose hacia Boca de Yuma, a 8 kilómetros, en el poblado de San Rafael del Yuma se encontrará con el Museo Casa fuerte Juan Ponce de León. Este museo esta ubicado en la casa de Juan Ponce de León, conquistador de Puerto Rico y descubridor de Florida. Posee piezas relacionadas con la vida de este importante personaje que llegó a la isla junto a Ovando y fue encomendado de la conquista de Puerto Rico en 1508.

Fiestas a la Virgen de la Altagracia en la comunidad de Mata los Indios de Villa Mella

En la comunidad de Mata los Indios, perteneciente al poblado norte de Villa Mella y enclave de la Cofradía de los Congos del Espí­ritu Santo, declarada por la UNESCO en el año 2002, como Patrimonio Intangible de la Humanidad, el día veintiuno de Enero de cada año, se realizan una serie de actividades que incluyen la parte festiva, en honor a la Virgen de la Altagracia.

La celebración, es antecedida por un novenario, en el que cada noche las mujeres hermanadas por la Virgen, rezan y cantan las salves, algunas religiosas y otras sobre los problemas cotidianos de la comunidad, acompañadas de panderos, instrumento percusivo en forma de aro, recubierto con piel de chivo.

El 21 de Enero, en Mata los Indios, los preparativos para la fiesta , inician en la mañana, cuando la encargada de adornar la ermita que guarda la virgen, decora la misma, antes del inicio de la procesión en la que desfilan por algunos lugares de la comunidad adultos y niños, vestidos como reyes y reinas y portando santos y banderas que acompañan a esta virgen, rememorando, sin proponérselo, las antiguas cofradías o asociaciones de negros que tuvieron su origen en la ciudad de Sevilla, España.

Tras dar tres vueltas, alrededor de la casa que hace las veces de capilla del lugar cercano a casa de Cielo, mantenedora de esta fiesta, la procesión entra y frente al altar colocan con vehemencia la ermita que lleva la virgen y delante, o al lado de la mesa, algunos devotos, encienden velas y velones en su honor. Aquí también se tocan tres canciones a ritmo de los palos, acompañados por el balsié; tambor que se toca con la planta del pié.

Fuera de la capilla, se venden naranjas dulces y una de las delicias culinarias que identifican el área de Villa Mella, las Catibías ; empanadas elaboradas con yuca rallada y rellenas de carne molida ,freídas al instante por su vendedora.

Los organizadores de la fiesta, preparan en una rústica cocina, techada con pencas de yagua, la comida que repartirán a los presentes, la cual al igual que la antes mencionada, identifica al lugar: arroz cocido a la leña y hervido en leche de coco y acompañado de un pequeño pedazo de carne de cerdo y en ocasiones solo con habichuelas rojas.

Los cofrades, colocan en el patio de una de las casas cercanas a la capilla, una enramada, en la que interpretan y bailan sus congos, acompañados por jóvenes, niños y adultos.

Dicha fiesta termina a las seis de la tarde, hora en el que todos con la satisfacción de haber cumplido con la Virgen, retornan a sus casas.

Fiestas a la Virgen de la Altagracia en la provincia sur de San José de Ocoa

Parque Central de OcoaLa provincia de San José de Ocoa, inicia la celebración de sus fiestas patronales, nueve días antes del 21 de Enero, con una serie de actividades, algunas religiosas y otras profanas. El centro de estas fiestas es el parque del pueblo y las calles aledañas al mismo, en las que colocan carpas, algunas de las empresas licoreras del paí­s y en las que se baila bachata, expresión musical que goza de gran arraigo entre los habitantes de este pueblo, en el que aparecen variadas expresiones culturales poco conocidas, siendo una de éstas la construcción de la gayumba, instrumento musical casi en desuso.

Para éstas fiestas populares se realizan actividades culturales que incluyen, conferencias, exposiciones y presentaciones artí­sticas de orquestas populares.

También se venden parte de los productos que conforman la gastronomí­a del lugar, de la que sobresalen, sus galletas de harina de trigo, pan de maíz tierno, así­ como el delicioso dulce del fruto del higo.

Misas, Novenarios y Rituales Católicos en la Iglesia Altagracia de la Ciudad de Santo Domingo

En el templo dedicado a la Virgen de la Altagracia en la Ciudad Colonial de Santo Domingo, se realizan variadas actividades en honor a la Virgen de la Altagracia. Las cuales son auspiciadas por la iglesia y por las mujeres avocadas al culto mariano.

Como parte de dichas celebraciones que culminan con una gran misa el día consagrado a la Virgen, 21 de Enero , se realiza un novenario en el que cada día se rezan oraciones del catolicismo y se entonan canciones a esta patrona del pueblo dominicano y de ésta iglesia a la que acuden masivamente residentes del sector aledaño a la iglesia.

Comuinidad El BarroComunidad de El Barro

Saliendo de Azua hacia Padre Las Casas, a 15 Km. se encuentra la comunidad del El Barro, una empobrecida zona donde se venera la Virgen de la Altagracia en una pequeña Altar Popular Vigen de la Altagracia en El Barroiglesia. En tres altares populares se encuentran imágenes de la Virgen adornadas con collares y flores donde la comunidad ofrece sus cultos y reciben calurosamente a los visitantes que visitan el lugar.

Caminos Dedicados a la Virgen de la Altagracia

En diferentes puntos de las carreteras del país se encuentran altares a la Virgen de la Altagracia demostrando la devoción por la patrona a nivel nacional. La mayorí­a se encuentran en sitios en los que según la leyenda oral la virgen ha realizado algún milagro. En los lugares se coloca una imagen de la virgen, resguardada dentro de una pequeña estructura en cemento. A éstos llegan en cualquier momento devotos a la Virgen que en ocasiones le rezan o encienden velas y llevan otras promesas.

Uno de los mas concurridos es el que se encuentra a pocos metros de la entrada de la empinada carretera que nos conduce al municipio de Jarabacoa, y bordeada de decenas de puestos de venta de arepa, existe un altar dedicado a la Virgen de la Altagracia, ante el que sus devotos cuando cruzan siempre hacen la señal de la cruz y en el que piden favores o simplemente dan gracias por los concedidos.

Altar de la Altagracia Carretera ConstanzaEn la carretera Dajabón, Loma de Cabrera, se encuentra una ermita o altar a la Virgen de la Altagracia, él que los devotos a la Virgen, además de las velas y velones, ofrendan otro tipo de objetos que según su creencia merecen ser ofrendados a su patrona, por el hecho de ésta haberle concedido alguna gracia, como son muletas y pañuelos de los usados en la religiosidad popular para representar la naturaleza de los dioses, seres o misterios.

Interior Altar de la Altagracia Carretera ConstanzaEn el punto más alto de la carretera hacia Constanza se levanta un altar dedicado a La Virgen de la Altagracia diseñado por Thimo Pimentel destacado ceramista dominicano. Desde este punto que ofrece un amplio parqueo, se puede apreciar la hermosa vista del paisaje de montaña que caracteriza la región.

Alianza Dominicana para el Turismo Sostenible

Promoviendo el turismo sostenible, reduciendo la pobreza, estimulando el crecimiento económico y protegiendo el medio ambiente a través de alianzas.

La Alianza Dominicana para el Turismo Sostenible (DSTA) es una iniciativa auspiciada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). La DSTA tiene como objetivo promover el turismo Sostenible, apoyar la diversificación de la oferta de productos turí­sticos en la República Dominicana, generando sí­ mayores beneficios económicos para las pequeñas y medianas empresas (PyMEs) del sector, mejorando la satisfacción del turista, la imagen internacional de la RD, así­ como la calidad de vida de los dominicanos. La DSTA jugará un rol clave en catalizar el desarrollo de la fuerza de trabajo, generando oportunidades de empleo, conservando la biodiversidad, todo esto, mientras se presentan las riquezas naturales y culturales a los miles de turistas nacionales y extranjeros. La DSTA aglutinará a un equipo de individuos e instituciones de clase mundial, de los sectores publico-privado, ONG, así­ como empresas lí­deres del sector a nivel nacional e internacional, para afrontar los diferentes retos que afectan el turismo sostenible en la RD.

La meta del programa es promover que las PyMEs y entidades del sector turí­stico continúen sus esfuerzos de forma autónoma y sostenible, sin depender de fondos externos; se busca generar con este proceso una gestión puramente local a través de instituciones lí­deres, con la colaboración entre los actores publico-privado y otros aliados.

Objetivos de la DSTA

1. Desarrollar una visión común de turismo sostenible para la República Dominicana con amplia participación sectorial;
2. Incrementar la capacidad productiva local mientras se mejora la calidad de la oferta turí­stica regional de productos y servicios en las diferentes regiones.
3. Conectar a las PyMEs y empresas turí­sticas comunitarias con el mercado internacional.

¿Por qué Turismo Sostenible?

El turismo es una de las industrias más grandes del mundo. Según la Organización Mundial de Turismo (UNWTO), el volumen generado por la industria turí­stica sobrepasa al de exportación de petróleo, la producción alimenticia o la de automóviles. Mientras el ingreso mundial aumenta, la llegada de turistas se pronostica aumentará un promedio de 4% anual hasta el 2020. Aun con estos incrementos, el turismo dominicano se encuentra ante grandes retos que podrí­an impactar potencialmente el medio ambiente, la sociedad y la economí­a local.

El turismo sostenible es de creciente interés para el turista y se está convirtiendo en un factor de distinción cuando se analiza y se reserva un viaje. Un consenso global empieza a surgir integrando los elementos de sostenibilidad como la base para la competitividad : desarrollo socio económico y la protección medioambiental.

La metodologí­a ESCALA

Definición: Acción sistémica basada en la colaboración para mejorar los medios de vida y el ambiente

Diseñar efectivamente proyectos de desarrollo turí­stico requiere de insumos y de la participación de todos los actores del sector. La DSTA usa una metodologí­a para diseñar y gestionar proyectos llamada ESCALA, que ayudará a las personas, a nivel nacional, regional y local, a encontrar nuevas formas de trabajar juntos.

El corazón de este concepto se basa en una ecuación simple:

Más personas involucradas en resolver un problema especifico + La colaboración efectiva entre estas personas = Mejores resultados para la economí­a local, la calidad ambiental y la calidad de vida de los individuos

ESCALA combina una serie de métodos para lograr cambios incluyendo comunicación en masa, promoción social y resolución de conflictos. La metodologí­a abarca consideraciones sobre el medio ambiente, la economí­a, la gobernabilidad y la sociedad civil; ayuda a los actores locales e implementadores de proyectos a lograr un entendimiento mas profundo de la región y los sectores en los cuales las actividades del proyecto se llevaran a cabo.

ESCALA usa un proceso de gestión de cinco pasos que permitirá a los actores crear una ruta común para iniciar, implementar y evaluar esta metodologí­a a nivel sistémico. El primer paso de la metodologí­a incluye inventariar todos los activos turí­sticos existentes, identificar y entrevistar actores claves del sector y establecer un Grupo Técnico Asesor para definir los grupos de actores y mapear el contexto del turismo en la República Dominicana.

Creando Destinos Sostenibles

El Centro para Destinos Sostenibles de la Nacional Geographic Society (CSD) define la planificación de destinos turí­sticos sostenibles como crucial para el desarrollo, siendo la forma más beneficiosa y menos destructiva de hacer turismo, resaltando los valores naturales, históricos y culturales de un destino. Según el CSD, el turismo sostenible requiere que empresas y otros actores del turismo anticipen presiones de crecimiento y apliquen lí­mites y técnicas de gestión que sostengan los recursos naturales, sitios patrimoniales, lugares de interés y la cultura local,…apuntando hacia un turismo de calidad no de cantidad.

Para responder a este cambio en el mercado turí­stico, incluso las empresas turí­sticas tradicionales están cambiando la forma de promover su imagen y los productos que ofrecen a sus clientes. El turismo sostenible es parte de una creciente demanda del público de bienes y servicios que sean dirigidos con una visión responsable social y medioambiental.

La DSTA continuará fortaleciendo la considerable inversión y los esfuerzos hechos por la USAID, desarrollando aun más las capacidades de los clusters turí­sticos que actualmente son apoyados por esta y por el Consejo Nacional de

Competitividad (CNC), habiendo ya iniciado algunos programas de sostenibilidad turí­stica. Estos clusters son: Romana-Bayahibe, La Altagracia, Samaná, Puerto Plata, Barahona, Constanza, Jarabacoa, Santo Domingo y Pedernales

Para garantizar la sostenibilidad dentro de los clusters, la DSTA promoverá la adopción del modelo de Organización de Gestión de Destinos (DMO por sus siglas en inglés) con objetivos claros, planes de trabajo definidos y un modelo empresarial sostenible que proveerá servicios generadores de ingresos para el sector y las comunidades. La DSTA trabajará para que los clusters desarrollen y expandan aun más las capacidades de liderazgo y su gestión mientras que expande su membresí­a con organizaciones aliadas. Los clusters como unidades de gestión

de destino (DMO) jugarán un rol crucial aportando: asistencia técnica a organizaciones comunitarias, pequeñas y medianas empresas locales, gobiernos municipales, así­ como también, nuevos métodos de apoyo para que sus destinos sean más competitivos dentro del mercado turí­stico internacional.

Conviértete en un aliado USAID – DSTA

La DSTA ofrece grandes oportunidades para corporaciones del sector privado, organizaciones y empresas locales para adoptar exitosamente operaciones prácticas de turismo sostenible. Los beneficios comerciales y promocionales de aliarse incluyen :

1. Identificación y creación de nuevos productos turí­sticos;
2. Acceso a materiales promocionales y uso del logo de la DSTA, para ayudar en los esfuerzos de comercialización;
3. Mejorar el acceso a mercados y la habilidad de establecer relaciones con otras empresas intermediarias y suplidores; y
4. Aportar nuevas ideas para el desarrollo y la promoción de productos turí­sticos existentes.

Para convertirse en un aliado de la DSTA, el individuo, corporación u organización interesada debe de seguir los siguientes cuatro pasos:

1. Contactar a la DSTA para obtener información sobre programas y actividades actuales de la Alianza en las cuales pueden participar y/o aportar ideas.
2. Subscribirse o adoptar los principios para el turismo sostenible de la DSTA (lista adyacente).
3. Estar dispuestos y ser capaces de contribuir (así­ como de monitorear) recursos económicos, servicios en especies, materiales, productos o apalancar recursos (financieros o en especies) para apoyar y potenciar actividades o iniciativas de la Alianza.
4. Al llegar a un acuerdo detallado con la DSTA para trabajar como aliados en una actividad, evento o proyecto especí­fico, se accede a un acuerdo formal entre ambas partes a través de un Memorando de Entendimiento (MdE) que defina los términos, condiciones y duración de la relación a ser establecida.

USAID – DSTA y las áreas potenciales de trabajo para el desarrollo del Turismo Sostenible en la RD

1. Planificación turí­stica sostenible;
2. Desarrollo de productos y servicios;
3. Desarrollo de diagnósticos turí­sticos;
4. Competitividad de la industria turí­stica;
5. Desarrollo y reformas de polí­ticas turí­sticas;
6. Desarrollar y mejorar el acceso a mercados de la pequeña y mediana empresa;
7. Desarrollo de la fuerza laboral;
8. Análisis económicos y financieros de proyectos turí­sticos;
9. Promoción y mercadeo de destinos;
10. Servicios de información, interpretación y educación;
11. Turismo Cultural;
12. Creación de capacidades institucionales;
13. Promoción de inversiones turí­sticas;
14. Ecoturismo y Geoturismo;
15. Diagnostico de infraestructuras turí­sticas y análisis económicos;
16. Monitoreo y evaluación de proyectos turí­sticos;
17. Conservación de la Biodiversidad;
18. Gestión de áreas Protegidas;
19. Gestión de Recursos Naturales;
20. Economí­a y polí­ticas de áreas Protegidas;
21. Gestión de Recursos Comunitarios;
22. Gestión de Recursos Costero-Marinos, y,
23. Manejo de Cuencas Hidrográficas.

Programa de Pequeñas Inversiones

El programa de pequeñas inversiones de la DSTA será utilizado para promover iniciativas locales de las pequeñas y medianas empresas (PyMes), Empresas Comunitarias (ECs) y Organizaciones No Gubernamentales regionales existentes (ONG), vinculadas a los clusters turí­sticos, como un mecanismo de fomentar el desarrollo, replicar ( no seria mejor promover innovación a nivel local y que sirva como el incubador para nuevas actividades.

Actividades ilustrativas a pequeña escala que pudieran ser financiadas por el programa de pequeñas inversiones de la DSTA :

1. Creación de rutas turí­sticas (tours de café, cacao, senderos eco turí­sticos, etc.)
2. Creación de nuevos atractivos culturales tales como la producción artesanal y desarrollo de nuevos puntos de venta en apoyo a artesanos locales.
3. Mejora de procesos de terminación, empaque y distribución para incrementar la calidad de los productos locales a ser comercializados en hoteles y restaurantes.
4. Diseño y creación de tour de alta calidad en áreas protegidas con interpretación histórica, natural, dinámica y atractiva, etc.

Aliados de la USAID-DSTA

Sector Privado: Clusters turí­sticos existentes; inversionistas internacionales; tour operadores; hoteleros; desarrolladores; PyMEs turí­sticas (restaurantes y proveedores de alimentos, dueños de tiendas, artesanos y productores de artesaní­a, etc.); juntas turí­sticas público-privadas y empresas de gestión de destino; operadores de atracciones y organizaciones de festivales; guí­as y concesionarios de áreas protegidas; operadores de transporte (aéreo y terrestre); instituciones financieras; firmas de marketing y relaciones públicas, entre otros, así­ como el Sector Publico y las Instituciones No Gubernamentales.

Para más información sobre USAID-DSTA

Contactar a las Sras. Lissette Gil y Katia Rí­os a las direcciones de correo-e: lissette.gil{at}dominicana.net(.)do y katia.rios{at}dominicana.net(.)do repectivamente.

    Fecha & Hora Dominicana (GTM -4)

    Tuesday, 25.07.2017 - 10:47:13

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