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Foto Lic. Ramón Antonio Nolasco PeñaNació Ramón Peña en 1959, en Puerto Plata, cursó estudios básicos y de bachillerato en su ciudad natal. Realizó estudios superiores en las áreas de humanidades y psicologí­a social en la Universidad Autónoma de Santo Domingo.

Durante su mocedad se destacó como dirigente estudiantil y comunitario, con gran incidencia en grupos religiosos. Es en esta época cuando despierta su interés por las artes, incursionando en la música, la pintura y formación de grupos artí­sticos.

Ya en su juventud, desde 1979, se inicia en las artes literarias con éxito notable, habiendo ganado más de 37 premios en los géneros de cuentos, poesí­as y ensayos. Siendo el único puertoplateño que tiene el mérito de haber ganado en el género de ensayo el primer, segundo y tercer premio en un mismo año, en el concurso que por más de 20 años organiza la Sociedad Cultural Renovación “Por Nuestro Paí­s Primero“.

En las artes visuales se inicia como reportero gráfico en los periódicos Listín Diario, el Nacional y el Hoy. Como articulista publica en distintos suplementos culturales, donde periódicamente aparecen sus ensayos junto al también periodista José Rafael Sosa.

Es notable la cantidad de libros y suplementos culturales que traen algunos de los trabajos fotográficos de este connotado artista contemporáneo, destacándose entre estos la agenda “Para Vivir”, que lleva en la portada, de su edición del año 2001, una fotografía del primer amanecer de ese año 2000 como recuerdo de la entrada de un nuevo milenio. Otros libros con portada de Ramón Peña son “Estorbar el Alba”, libro de poesí­as de poetas puertoplateños, editado por la Sociedad Cultural Renovación, “Aprendiendo a Expresar el Afecto” de José Rafael Sosa, entre otros.

Como artista se destaca por sus aportes críticos a las técnicas modernas de las artes visuales, colocándose dentro de los artistas defensores del más acérrimo humanismo y positivismo contemporáneo.

En los últimos años ha participado en nueve (9) exposiciones individuales y otras tantas colectivas, destacándose entre ellas la Bienal Nacional de Artes Visuales realizada por el Museo Nacional de Arte Moderno, 1994. Otra lo fue la Bienal del Museo de Arte Dominicano, en Puerto Plata, 1996, así como también la Bienal Marginal que organiza el artista Silvano Lora, en el Barrio de Santa Bárbara en Santo Domingo.

En el 2001, participó en la exposición colectiva del concurso “Casa Wiflredo García” en Casa de Teatro, Santo Domingo y para el 2002, una de sus obras fue seleccionada dentro del XIX Concurso de Arte Eduardo León Jiménez, titulado “Mitos y Realidades del Caribe Contemporáneo”.

Es miembro del Colegio Dominicano de Artistas Plásticos (CODAP).

Fundador del Centro de Arte Contemporáneo Caribeño en Puerto Plata.

En la actualidad se encuentra inmerso en la preparación de dos grandes proyectos, las exposiciones: Cantos de luz, de 30 obras de gran formato, ensambladas en marcos de metal, madera y desechos reciclados recolectados en el mar, y la investigación-exposición “Lo que Somos”, con 30 fotografí­as de gran tamaño que presentan la identidad del pueblo dominicano.

Arq. Risoris SilvestreArquitecta con Maestrí­a en Conservación de Monumentos y Especialidades en Turismo Cultural y Metodologí­a de la Investigación.

Es Directora de la oficina de Inventario de Bienes Culturales. Profesora Historia de la Arquitectura en la licenciatura de la Universidad Autónoma de Santo Domingo. Profesora de Historia del Urbanismo en la Maestrí­a de la Universidad Pedro Henrí­quez Ureña.

Ha dictado varias conferencias sobre la conservación del patrimonio en diferentes seminarios nacionales e internacionales.

Actualmente se desempeña como Directora de Turismo Cultural en la Secretaria de Estado de Cultura.

Lic. Bolí­var Matí­as Troncoso MoralesEstudios Superiores

- Colegio Universitario, Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), 1971-72, Dominicana.

- Profesorado en Historia y Geografía (Cum Laude), UASD, 1972-75, Sto. Dgo., Dominicana.

- Post-grado en Geografía Humana, Centro Panamericano de Estudios e Investigaciones Geográficas (CEPEIGE), Quito, Ecuador, 1975.

- Post-grado en Planificación Regional, Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH), San Pedro de Macorís, Dominicana, 1985.

- Maestría en turismo Ecológico, Universidad Latinoamericana de Ciencia y Tecnología (ULACIT), San José, Costa Rica, 1991-94.

- Cursos Especializados en Pedagogía, Espeleología Científica, Demografía, Geografía, Fotointerpretación, Biogeografí­a, Hotelerí­a, Turismo, Agencias de Viajes, entre otros.

Funciones desempeñadas

- Profesor de Ciencias Sociales (1975-85) y Director Académico del Centro Especializado de Enseñanza (1979-85), Sto. Dgo., Dominicana.

- Coordinador de la Cátedra de Geografía Humana de la UASD, 1978-91, Sto. Dgo., Dominicana.

- Profesor de capacitación turí­stica (guí­as de turismo, artesanos, vendedores, etc.) de la unidad de Profesiones Turí­sticas de la Secretarí­a de Estado de Turismo, 1978-2002.

- Profesor de las Escuelas de Turismo y Hotelerí­a de las Universidades Pontificia Universidad CatÃóica Madre y Maestra (PUCMM), Dominicana O&M, Iberoamericana (UNIBE), APEC, y Escuela Técnica Superior del Instituto Cultural Dominico-Americano, Sto. Dgo., Dominicana. 1983-91.

- Coordinador Académico de Turismo de la Escuela de Turismo de la Universidad APEC, Sto. Dgo., Dominicana, 1988-91.

- Coordinador de Turismo de la Escuela Técnica Superior (ETS) del Instituto Cultural Domínico-Americano, Sto. Dgo., Dominicana, perí­odos 1989-91 y 1994-2001.

- Vicepresidente para el Caribe de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería Gastronomía y Turismo (CONPEHT), en representación de la Escuela de Turismo de la Universidad Dominicana O&M, 1991-92.

- Vicepresidente para Centroamérica de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería, Gastronomí­a y Turismo (CONPEHT), 1991-94.

- Vicedecano de la Facultad de Turismo de la Universidad Latinoamericana de Ciencia y Tecnología (ULACIT) de San José, Costa Rica, 1991-1994.

- Coordinador de la Maestrí­a en Ecoturismo de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), 1994-2000.

- Director del Departamento de Ecoturismo y Medio Ambiente de la Secretaría de Estado de Turismo, 1996-2002.

- Miembro del Comité Especial de Turismo Sostenible de la Asociación de Estados del Caribe (AEC), 1997-2002, y Vicepresidente, 2000-2002, en representación de la Secretaría de Estado de Turismo (SECTUR).

- Conferencista invitado a Congresos, Seminarios, Talleres, Charlas y otras modalidades de actividades ligadas al Turismo y la Hotelería, tanto en Dominicana como en México, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Colombia, Argentina, Venezuela, Brasil, Dominica, Puerto Rico, Portugal, Alemania, Cuba, Francia, Guatemala, Italia, entre otros.

Funciones Actuales

- Director de Extensiones, Turismo y CAVE de la universidad Dominicana O&M.

- Vicepresidente del Consejo para el Desarrollo Sostenible y Promoción de la República Dominicana, (CONDESPI).

- Tesorero de la Organización Dominicana de Turismo Sostenible, (ODTS).

- Secretario General y Coordinador del grupo de trabajo sobre Turismo y Medio Ambiente de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelerí­a, Gastronomí­a y Turismo (CONPEHT).

- Productor de la sección Naturaleza y Cultura del Canal Turí­stico CTN.

- Articulista fijo en Opinión Dominicana y la revista turí­stica De Viaje.

- Consultor Privado en Turismo Sostenible, Ecoturismo y Medio Ambiente.

- Presidente de la Sección Nacional de Dominicana del Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH), organismo especializado de la OEA (Decreto 1475-2004).

- Miembro del Consejo de Desarrollo Ecoturí­stico de la Provincia de Hato Mayor (CODEPRHAM), Ley 71-02.

- Asesor de la Comisión de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Senado.

- Asesor en Ecoturismo para la provincia de Monte Plata.

- Asesor de los Corredores Ecológicos y Ecoturísticos de las Cordilleras Septentrional y Central, y de la Sierra de Samaná

Investigaciones / Publicaciones

- Regiones Geomorfológicas de la Isla Española o de Santo Domingo, Cinco Ediciones, Editora de la UASD, Sto. Dgo., Dominicana. 1985.

- Dominicana, Manual de Geografía del Turismo, Universidad Iberoamericana (UNIBE), Sto. Dgo., Dominicana, 1990 (edición agotada).

- Geografía de Eurásia, África y Oceanía (para secundaria), editora SUSAETA, Sto. Dgo., Dominicana, 1991.

- Propuesta de Plan de Manejo para el Desarrollo del Ecoturismo Sostenible en la Reserva de Vida Silvestre la Marta, tesis para optar al grado de Máster en Turismo Ecológico, ULACIT, San José, Costa Rica, 1994.

- Propuesta de Plan de Manejo para el Ecoturismo en el Parque Nacional del Este, consultoría para The Nature Conservancy, Dominicana, 1995.

- Configuración Formativa del Sector Turístico y Hotelero de Dominicana, consultoría para el Instituto Nacional de Formación Técnico Profesional (INFOTEP) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Dominicana, 1995.

- Modelo de Plan de Manejo para el Desarrollo del Ecoturismo Sostenible en áreas de Conservación.

- La biodiversidad y su papel en el desarrollo del ecoturismo.

- Folletos inéditos de geografía turística mundial, historia del arte y la cultura de Dominicana, artesanía Dominicana, transporte turí­stico terrestre, atractivos turísticos culturales de Dominicana, categorización de las empresas Ecoturí­sticas, entre otros.

- Turismo y Desarrollo Sostenible, editorial Universidad Externado de Colombia, en co-autoría con 27 expertos de América y España, 2002.

- Modelos de Sostenibilidad Turística, editora O & M, Santo Domingo, Dominicana, Octubre del 2004.

- Autor de Geografía Física y Turismo de la Enciclopedia Dominicana Océano, y co-autor de la parte de Ecologí­a, 2005.

- Consultoría­ del Plan Maestro para el Desarrollo del Turismo de la provincia de Barahona, Cluster Ecoturístico de Barahona, 2004.

- Consultorí­a del Plan Maestro para el Desarrollo del Ecoturismo de la Provincia de Hato Mayor, 2005.

- Consultorí­a del Cluster Ecoturí­stico de Barahona para los siguientes componentes: Categorización y Clasificación de las Empresas Ecoturí­sticas; Diagnóstico Ecoturí­stico para el Polo IV Ampliado; y Modelo de Certificación para las Empresas Ecoturísticas, 2007.

- Asesor del proyecto de manejo sostenible de aguas residuales y sólidos para Ayuntamientos de los Corredores Ecológicos y Ecoturísticos, así­ como de Provincias de Hato Mayor, Monte Planta, entre otras.

Membresías

- Fundador del Consejo para el Desarrollo Sostenible y Promoción de la República Dominicana, (CONDESPI).

- Fundador de la Organización Dominicana de Turismo Sostenible, (ODTS).

- Miembro de Número de la Sociedad Dominicana de Geografí­a.

- Presidente de la Sección Nacional del Instituto Panamericano de Geografía e historia (IPGH), organismo especializado de la OEA.

- Miembro fundador, ex-vicepresidente para Centroamérica (1991-94) y para el Caribe (2002-2005), ex-secretario pedagógico, ex-coordinador de asuntos estudiantiles, ex-coordinador para investigación sobre Ecoturismo y actual Secretario General y Coordinador de Turismo Sostenible y Ecoturismo de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería, Gastronomía y Turismo (CONPEHT).

Lic. Nilda Luisa Mencí­a DislaGraduada de Licenciada en Derecho con maestrí­a en Derecho Societario y Comercial en la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra, PUCMM. Post grado en Gerencia de Recursos Humanos, Diplomado en publicidad y Metodologí­a para facilitadores.

Estudios especiales en Turismo Sostenible, Responsable, Ecoturismo y de Aventura, así­ como Tráfico Aéreo, así­ como de Diseño Gráfico, Fotografí­a, Realización y Evaluación de Campañas Publicitarias.

Realiza estudios e investigaciones sobre Carnaval y Costumbres dominicanas, es colaboradora de diversos medios de comunicación, y articulista y fotógrafa de la Revista Turismo

Actualmente se desempeña como Abogada, Directora de Viajes Mencía, directora de la revista digital Que Lo Q’ en Domininicana, publicación especializada en turismo y costumbres dominicanas, encargada de Protocolo y Organización de Expoturismo Santiago, y Relacionista Pública de la Organización Dominicana de Turismo Sostenible, (ODTS).

SECRETARIA DE ESTADO DE CULTURA
DIRECCIÓN DE TURISMO CULTURAL

Ruta de Turismo Cultural (Mes de Enero)
Por Risoris Silvestre

Iglesia de San DionisioLa Virgen de la Altagracia es reconocida como patrona del pueblo dominicano. Este culto es muy antiguo, se desarrolla en torno a la imagen de la Virgen de la Altagracia, que según la historia, fue traí­da por los hermanos Trejo al Iglesia de San Dioniciopoblado de Higuey en 1514. Pero según la tradición esta imagen fue entregada a un padre para su hija casi en forma milagrosa y al desaparecer la imagen varias veces del hogar de la niña para reaparecer en un Basílica Nuestra Señora de la Altagracianaranjo, esta acción fue interpretada por los lugareños como el deseo de la Virgen de ser colocada en la ermita del pueblo. La imagen fue colocada en la ermita de madera y paja que existía, donde después en 1572, se Fila en la Basílica Nuestra Señora de la Altagraciaconsagró el templo en piedra que se conserva hasta nuestros días, templo de San Dionisio. La imagen fue trasladada a la Basí­lica Catedral Nuestra Señora de la Altagracia, templo dedicado a la Virgen consagrado en Parqueo en la Basílica Muestra señora de la Altagracia1954.

El culto a la Virgen de la Altagracia se celebra en todo el país el 21 de enero de cada año, centrando las festividades más importantes en Higüey en torno a ambos templos. La actividad del Artículos de Cuero de Higueyculto mariano se inicia en la Basí­lica, nueve dí­as antes del 21 de enero, con misas y otras actividades religiosas. En esos momentos empiezan a llegar a la catedral peregrinos de todas partes de la isla, tanto de República Dulces de La Otra BandaDominicana como del vecino paí­s Haití. La diáspora de ambos países también se apersonan en esa fecha al poblado para rendir culto a la milagrosa Virgen.

Se considera que alrededor de seiscientas mil personas se acercan a besar la Virgen y ofrecer sus promesas durante la festividad, formando largas filas para acercarse a la imagen de la Virgen. Los devotos se desplazan, de varias maneras, algunos a pie, sin zapatos, venciendo el duro asfalto, otros arrodillados o vestidos de blanco como promesa a la Virgen, por haberle concedido una “gracia” o favor. También llevan los exvotos, regalos que se ofrecen a la virgen representando el órgano sanado, de diferentes materiales según la condición económica del peregrino. En los alrededores de la iglesia los peregrinos duermen en el asfalto, durante los nueve dí­as del culto, como parte de las promesas. Otra de las tradiciones producto del sincretismo que caracteriza la religión del pueblo dominicano, son los palos o atabales, heredados de los antiguos africanos que se tocan en las afueras de la iglesia para honrar a la Virgen. Fuera de la edificación, se venden todo tipo de velas, estampas y objetos asociados a la devoción a la Virgen.

Durante los nueve dí­as se celebran cultos religiosos dentro de la iglesia y se ha hecho tradición que el mismo día 21 la iglesia es visitada por el Presidente de la República.

Como atractivo gastronómico en la región puede encontrar en los alrededores de la Basílica el tradicional dulce de leche. Si se llega a la Otra Banda, poblado cercano al poblado de Higüey, encontrará una variedad de dulces como: Dulce de coco nuevo, chicharrón de leche y buñuelos.

Museo Ponce León en Boca de YumaPara disfrutar de todos los atractivos culturales de la región, en su camino a Higüey, desviádose hacia Boca de Yuma, a 8 kilómetros, en el poblado de San Rafael del Yuma se encontrará con el Museo Casa fuerte Juan Ponce de León. Este museo esta ubicado en la casa de Juan Ponce de León, conquistador de Puerto Rico y descubridor de Florida. Posee piezas relacionadas con la vida de este importante personaje que llegó a la isla junto a Ovando y fue encomendado de la conquista de Puerto Rico en 1508.

Fiestas a la Virgen de la Altagracia en la comunidad de Mata los Indios de Villa Mella

En la comunidad de Mata los Indios, perteneciente al poblado norte de Villa Mella y enclave de la Cofradía de los Congos del Espí­ritu Santo, declarada por la UNESCO en el año 2002, como Patrimonio Intangible de la Humanidad, el día veintiuno de Enero de cada año, se realizan una serie de actividades que incluyen la parte festiva, en honor a la Virgen de la Altagracia.

La celebración, es antecedida por un novenario, en el que cada noche las mujeres hermanadas por la Virgen, rezan y cantan las salves, algunas religiosas y otras sobre los problemas cotidianos de la comunidad, acompañadas de panderos, instrumento percusivo en forma de aro, recubierto con piel de chivo.

El 21 de Enero, en Mata los Indios, los preparativos para la fiesta , inician en la mañana, cuando la encargada de adornar la ermita que guarda la virgen, decora la misma, antes del inicio de la procesión en la que desfilan por algunos lugares de la comunidad adultos y niños, vestidos como reyes y reinas y portando santos y banderas que acompañan a esta virgen, rememorando, sin proponérselo, las antiguas cofradías o asociaciones de negros que tuvieron su origen en la ciudad de Sevilla, España.

Tras dar tres vueltas, alrededor de la casa que hace las veces de capilla del lugar cercano a casa de Cielo, mantenedora de esta fiesta, la procesión entra y frente al altar colocan con vehemencia la ermita que lleva la virgen y delante, o al lado de la mesa, algunos devotos, encienden velas y velones en su honor. Aquí también se tocan tres canciones a ritmo de los palos, acompañados por el balsié; tambor que se toca con la planta del pié.

Fuera de la capilla, se venden naranjas dulces y una de las delicias culinarias que identifican el área de Villa Mella, las Catibías ; empanadas elaboradas con yuca rallada y rellenas de carne molida ,freídas al instante por su vendedora.

Los organizadores de la fiesta, preparan en una rústica cocina, techada con pencas de yagua, la comida que repartirán a los presentes, la cual al igual que la antes mencionada, identifica al lugar: arroz cocido a la leña y hervido en leche de coco y acompañado de un pequeño pedazo de carne de cerdo y en ocasiones solo con habichuelas rojas.

Los cofrades, colocan en el patio de una de las casas cercanas a la capilla, una enramada, en la que interpretan y bailan sus congos, acompañados por jóvenes, niños y adultos.

Dicha fiesta termina a las seis de la tarde, hora en el que todos con la satisfacción de haber cumplido con la Virgen, retornan a sus casas.

Fiestas a la Virgen de la Altagracia en la provincia sur de San José de Ocoa

Parque Central de OcoaLa provincia de San José de Ocoa, inicia la celebración de sus fiestas patronales, nueve días antes del 21 de Enero, con una serie de actividades, algunas religiosas y otras profanas. El centro de estas fiestas es el parque del pueblo y las calles aledañas al mismo, en las que colocan carpas, algunas de las empresas licoreras del paí­s y en las que se baila bachata, expresión musical que goza de gran arraigo entre los habitantes de este pueblo, en el que aparecen variadas expresiones culturales poco conocidas, siendo una de éstas la construcción de la gayumba, instrumento musical casi en desuso.

Para éstas fiestas populares se realizan actividades culturales que incluyen, conferencias, exposiciones y presentaciones artí­sticas de orquestas populares.

También se venden parte de los productos que conforman la gastronomí­a del lugar, de la que sobresalen, sus galletas de harina de trigo, pan de maíz tierno, así­ como el delicioso dulce del fruto del higo.

Misas, Novenarios y Rituales Católicos en la Iglesia Altagracia de la Ciudad de Santo Domingo

En el templo dedicado a la Virgen de la Altagracia en la Ciudad Colonial de Santo Domingo, se realizan variadas actividades en honor a la Virgen de la Altagracia. Las cuales son auspiciadas por la iglesia y por las mujeres avocadas al culto mariano.

Como parte de dichas celebraciones que culminan con una gran misa el día consagrado a la Virgen, 21 de Enero , se realiza un novenario en el que cada día se rezan oraciones del catolicismo y se entonan canciones a esta patrona del pueblo dominicano y de ésta iglesia a la que acuden masivamente residentes del sector aledaño a la iglesia.

Comuinidad El BarroComunidad de El Barro

Saliendo de Azua hacia Padre Las Casas, a 15 Km. se encuentra la comunidad del El Barro, una empobrecida zona donde se venera la Virgen de la Altagracia en una pequeña Altar Popular Vigen de la Altagracia en El Barroiglesia. En tres altares populares se encuentran imágenes de la Virgen adornadas con collares y flores donde la comunidad ofrece sus cultos y reciben calurosamente a los visitantes que visitan el lugar.

Caminos Dedicados a la Virgen de la Altagracia

En diferentes puntos de las carreteras del país se encuentran altares a la Virgen de la Altagracia demostrando la devoción por la patrona a nivel nacional. La mayorí­a se encuentran en sitios en los que según la leyenda oral la virgen ha realizado algún milagro. En los lugares se coloca una imagen de la virgen, resguardada dentro de una pequeña estructura en cemento. A éstos llegan en cualquier momento devotos a la Virgen que en ocasiones le rezan o encienden velas y llevan otras promesas.

Uno de los mas concurridos es el que se encuentra a pocos metros de la entrada de la empinada carretera que nos conduce al municipio de Jarabacoa, y bordeada de decenas de puestos de venta de arepa, existe un altar dedicado a la Virgen de la Altagracia, ante el que sus devotos cuando cruzan siempre hacen la señal de la cruz y en el que piden favores o simplemente dan gracias por los concedidos.

Altar de la Altagracia Carretera ConstanzaEn la carretera Dajabón, Loma de Cabrera, se encuentra una ermita o altar a la Virgen de la Altagracia, él que los devotos a la Virgen, además de las velas y velones, ofrendan otro tipo de objetos que según su creencia merecen ser ofrendados a su patrona, por el hecho de ésta haberle concedido alguna gracia, como son muletas y pañuelos de los usados en la religiosidad popular para representar la naturaleza de los dioses, seres o misterios.

Interior Altar de la Altagracia Carretera ConstanzaEn el punto más alto de la carretera hacia Constanza se levanta un altar dedicado a La Virgen de la Altagracia diseñado por Thimo Pimentel destacado ceramista dominicano. Desde este punto que ofrece un amplio parqueo, se puede apreciar la hermosa vista del paisaje de montaña que caracteriza la región.

SECRETARIA DE ESTADO DE CULTURA
DIRECCIÓN DE TURISMO CULTURAL

Ruta de Turismo Cultural (Mes de Febrero)
Directora Risoris Silvestre
Investigadora Soraya Aracena

Escoger el tiempo para vacacionar coincidiendo con una actividad cultural es una solución que ofrece una diversidad de oportunidades permitiendo conocer tanto el paí­s, como las diversas manifestaciones que se pueden apreciar en las diferentes regiones.

Cada mes la Dirección de turismo Cultural de la Secretaria de Cultura le ofrecerá la oportunidad de planificar sus dí­as de asueto ofreciendo informaciones para que puedan disfrutar y a la vez conocer toda la potencialidad que el paí­s ofrece tanto en su diversidad natural como cultural.

En el mes de febrero nos corresponde disfrutar del carnaval que se celebra de diferentes maneras según las diferentes regiones del paí­s.

Carnavales Dominicanos

Las fiestas de carnaval, muy antiguas, fueron importadas por los españoles al momento de la colonización y conquista a partir del Siglo XVI, quienes antes de la Cuaresma realizaban las fiestas llamadas Carnestolendas, en las que salí­an varias comparsas disfrazadas con máscaras.

Esta fiesta, tení­a como finalidad la diversión, el público se tiraba aguas perfumadas y huevos. Terminadas las fiestas el pueblo debí­a guardar recogimiento por el inicio de la Cuaresma. En el paí­s estas fiestas coinciden con las fiestas patrias que se celebran el 27 de febrero.

Los disfraces reflejan la creatividad de sus hacedores, aparecen de variadas formas: algunos pintan sus cuerpos o emulan a santos, personajes polí­ticos e históricos.

Como culminación a los carnavales del mes de febrero, la Secretarí­a de Estado de Cultura, auspicia el primer domingo del mes de marzo, el Desfile Nacional de Carnaval, en el que participan todas las comparsas del paí­s y que tiene su escenario en la avenida George Washington, popularmente conocida como Malecón, a la que acude el pueblo en las que baila, se esconde y regocija.

Entre las modalidades carnavalescas que se suceden en febrero, mencionamos las siguientes:

El Carnaval Vegano

Según afirman los investigadores del carnaval de la provincia de la Vega, el carnaval de esta región del paí­s es el más antiguo, fue introducido por el español Álvaro Castro en el año 1514.

Diablo de la Vega, Carnaval DominicanoEl personaje central de ésta actividad es el diablo, el cual aparece desenfadado y divertido, propinando duros vejigazos a todo aquel que se le cruce en el camino. Dichos diablos, cubren sus rostros con impresionantes máscaras, de las que hasta hace algunos años sobresalí­an las de largos cuernos y barbilla recubierta con pelo de chivo y dientes de animales.

Para el maestro caretero Carlos Francisco Marte Cayoya, El Diablo es un tipo buen mozo, con una nariz grande y perfilada. Consumido sí­, pero juguetón y agresivo. Aparentemente indefenso, para sorprender así­ al ingenuo y dejarlo aproximar. Entonces empezaba a perseguirlo. Saltaba valla, corrí­a por las calles y penetraba jardines, hasta lograr darle el vejigazo. A veces uno sólo y se iba. Ahora eso se ha perdido. El carnaval de ahora es más exhibicionismo. La gente se disfraza y no sabe por qué…

El carnaval vegano como toda acción cultural se ha ido transformando, por lo que en los alrededores del parque central de la Vega, actualmente se aprecian nuevas caretas, inspiradas en personajes de pelí­culas, algunos fantásticos. A este carnaval acude masivamente la juventud, no solo de ésta provincia, sino que también de la ciudad.

Dicha celebración con el paso de los siglos a permanecido, por lo que todos los sábados del mes de febrero en la histórica provincia de la Vega, salen miles de diablos disfrazados para deleite de niños, jóvenes y adultos. El ultimo domingo del mes éste carnaval, realiza su desfile final y en él se aprecia toda la fastuosidad, algarabí­a y creatividad que caracteriza este pueblo, en el que indudablemente el carnaval es parte de su identidad. Las agencias tours operadoras coordinan varios viajes al lugar.

En La Vega además de disfrutar de la alegrí­a del carnaval suba al Santo Cerro lugar de peregrinación donde se venera la Virgen de las Mercedes y desde donde se puede observar una maravillosa vista del Valle de la Vega Real.

Aquí­ permí­tase una degustación de sus famosos roquetes

El Carnaval de Santiago

Lechón de Santiago, Carnaval DominicanoLa provincia norte de Santiago, durante el mes de febrero celebra su carnaval, con los lechones. Investigaciones realizadas por el extinto folklorista Fradique Lizardo, refieren que hubo dos épocas de introducción de la fiesta de carnaval en Santiago, una es en el perí­odo colonial y se reinicia en una segunda época. Tras la Guerra de la Restauración cuando nuevamente inició una migración española.

Debido a la notable presencia española en la región, las primeras máscaras surgieron en las fiestas en que se celebraba a San Santiago Apóstol. Los primeros Lechones, según el folklorista Tomás Morel “surgieron como guardianes galantes, espontáneos y celosos de las comparsas. Iban delante de ellas, fuete en mano, cuidándoles el camino, cuidándola de la enardecida y alegre muchedumbre que se anteponí­a a su marcha”.

Con el paso del tiempo, los lechones se agruparon en sus barrios de origen, la Joya y los Pepines y para diferenciarse uno de otros crearon las primeras variantes de las máscaras que actualmente se exhiben. Las diferencias entre éstas máscaras, agregaba Lizardo “comenzó durante un pleito que escenificaron los moradores de los antiguos barrios de la ciudad”. Por lo que durante los festejos que acompañan el carnaval de Santiago, en él que también existen otras comparsas, siendo una de éstas la del Oso Nicolás, se observa que las máscaras Pepineras tienen dos cuernos lisos y un pico que sobresale y en cambio las Joyeras aparecen con pequeños cuernos.

Ambos tipos de máscaras han recibido transformaciones, por lo que algunas aparecen repletas de vejigas, algunas emulan el monumento icono de la ciudad y otras aparecen con múltiples florecillas.

Además de dichas máscaras los Lechones, usan unos trajes de dos piezas ceñidos al cuerpo, amarrados a la cintura con un largo cinturón que le da varias vueltas y popularmente llamado morcilla. Los trajes, tienen aplicaciones de espejos, mostacillas y están fabricados en finas telas. Estas comparsas llevan el fuete, el que restrallan varias veces en el suelo y que anuncia este carnaval, sí­mbolo de Santiago, a cuyo llamado acuden masivamente, no sólo aquellos que están en su paí­s, sino que también los que viven en el exterior que para éste mes de febrero se reencuentran en su carnaval.

Santiago ofrece varios atractivos; diferentes y variadas comidas, árabes, chinas y criollas, además de la fábrica de tabaco donde puede apreciar la forma de hacer los puros. Y si quiere cultura no deje de visitar el interesante Centro León donde obtendrá una impresionante muestra de la cultura dominicana.

El Carnaval de Montecristi

Y es en éste hermoso pedazo del paí­s en el que armoniosamente elementos de la cultura africana y españoles se funden para dar paso todos los domingos del mes de febrero a la fiesta más antigua del paí­s, el carnaval de los Toros y Civiles .

Tradición que probablemente se deriva de las fiestas taurinas, propias de España. En sus inicios el jefe de la actividad salí­a disfrazado y montado a caballo recorrí­a las principales calles del pueblo tocando una corneta que indicaba el inicio de la pelea entre Toros y Civiles.

Los Civiles no llevan máscaras, pero los Toros sí­, algunas alusivas a éste animal emblemático en algunas culturas. Ambos grupos usan un disfraz o mameluco de gran colorido, debajo del mismo usan las llamadas “corazas”, pedazos de espuma y telas que usan para protegerse de los fuertes latigazos que se propinan durante esta lucha cuerpo a cuerpo que se escenifica en uno de los carnavales más feroces del paí­s.

En esta fiesta popular, aparecen hermosas y bien terminadas máscaras de Toros, las que son realizadas por importantes artesanos, entre los que destaca, el artista José Domingo de la Cruz, nacido en Montecristi y de origen Jamaiquino, cuyas obras por su valor artí­stico se encuentran en importantes colecciones y museos nacionales y extranjeros.

El pueblo de Monte Cristi, ofrece un ambiente de viviendas en madera que nos convierten la visita en remembranzas de épocas anteriores donde la distribución del tiempo permití­a el disfrute de las galerí­as para ver los vecinos pasar. Si quiere algo más de acción puede subir a la loma del Morro que a través de sus cómodos escalones puede escalar hasta la cima para disfrutar de una vista paradisí­aca. También puede disfrutar de un viaje en bote a través del manglar o visitar las minas de sal. Pero no se vaya del pueblo sin antes probar el delicioso Chivo liniero guisado y visitar el Museo de Máximo Gómez.

El Carnaval de Cotuí

En el poblado de Cotuí­, perteneciente a la provincia de Sánchez Ramí­rez, durante el mes de febrero se desarrolla uno de los carnavales más singulares del paí­s y que guarda estrecha vinculación con nuestros antecesores africanos.

Antiguamente, éste poblado, fue muy codiciado por sus minas de oro, por lo que es probable que africanos que trabajaban en ellas, recreasen algunos de los disfraces que habí­an conocido en su tierra de origen como todaví­a hoy se aprecia en la cultura originaria del Congo que sobrevive en Cuba en la que en ciertas ceremonias de iniciación de la santerí­a se usa un traje de hojas de palmas conocido como “Iyawo”.

Por lo que creemos que los trajes usados en el carnaval de Cotuí­ que en este caso son de hojas de plátano tienen una estrecha relación con los de ciertas regiones de África occidental en ceremonias y cultos, las que al finalizar quemaban a manera de purificación los trajes. El traje de los platanuses, se acompaña de una máscara realizada en el fruto del higüero y en comején.

De los platanuses, surgieron otros trajes que actualmente son muy populares en esta festividad que toma por asalto el poblado; los papeluses, confeccionados usando papel periódico y los funduses, en el que se usan fundas plásticas.

Papeluses, Carnaval DominicanoDichos trajes, son ejemplo de cómo con materiales desechados por el ambiente y por el hombre, pueden crearse obras artí­sticas que a la vez contribuyen con la preservación del ambiente. Las comparsas llevan en sus manos vejigas y saltan, bailan y se divierten con éste carnaval que a diferencia de los demás, no esta protagonizado por la figura del diablo.

El Carnaval de Bonao

El carnaval del pueblo de Bonao, al igual que otros que se celebran en el paí­s, nace de las fiestas que se hací­an en clubes y casinos. Para el año 1930, en el Casino Yuna y en el Bonao Country Club, se realizaban grandes y ostentosas fiestas, a las que en particular asistí­a la élite del pueblo y de las provincias aledañas.

Para el año 1940, empiezan a surgir en los barrios del pueblo, varias comparsas , entre las que destacan las de Indios y Macaraos , que desde ese entonces hasta los años 80, salí­an de manera independiente por el pueblo, hoy la mayorí­a se encuentran agrupadas en asociaciones de carnavaleros.

Las comparsas de éste carnaval se reúnen en el parque Central y alrededores durante todo el mes de febrero, culminando su desfile el segundo domingo del mes de marzo.

Para el desfile final, desfilan algunas carrozas y existen comparsas que le identifican, como la ya tradicional de los chinos de Bonao, en alusión a éste grupo étnico que llegó al paí­s a principios de siglo XX y que se dispersaron en varios lugares del paí­s, entre éstos el terruño ya mencionado. Otras comparsas muy populares, son: las Brujas, y la vaca y su ganado.

En la autopista camino de Bonao encontrará una serie de paradas establecidas a ambos lados de la carretera que ofrecen una variedad de ofertas gastronomicas que reflejan la culinaria local. Y una vez en bonao no deje de visitar el Centro Candido Bidó donde siempre ofrecen exposiciones fijas y temporales con muestras de la plástica nacional.

Desfile Nacional de Carnaval de la Ciudad de Santo Domingo

Creatividad Popular, Carnaval DominicanoEn los barrios que componen la ciudad de Santo Domingo, durante el mes de febrero y para el mes de agosto, pueden verse, individuos disfrazados y comparsas carnavalescas. Algunas muy tradicionales , como son: Roba La Gallina, que representa a una mujer que lleva en sus brazos a un muñeco que simula un niño en grave estado de salud y que va de colmado en colmado pidiendo algunos pesos o alguna cerveza o botella de ron.

Otra comparsa tradicional es la de los “Monos”: individuos disfrazados de simio con un traje de fibra plástica y el cuerpo untado de grasa. También aparecen los temibles “Tiznaos”, los diablos “Cojuelos”, “La Muerte en Jeepe” y “Califé”.

Comparsa de los Burros, Carnaval DominicanoCualquier domingo de febrero si nos trasladamos a los barrios, podemos escuchar los redoblantes de los grupos Alí­ Baba, especialmente formado por los más jóvenes y de los que existen decenas de grupos con un impactante vestuario de fantasí­a e impresionante coreografí­a.

El público del sector les sigue riendo de sus ocurrencias y evadiendo los fuertes vejigazos que propinan los diablos. Otro grupo muy importante es el de los Indios, en alusión a nuestros antecesores los Taí­nos y propio de algunos barrios de la capital, siendo el más conocido el de San Carlos.

Inicialmente éstas comparsas y disfraces individuales además de sus barrios, desfilaban por cuenta propia en las calles el Conde, Avenida Mella y el parque Enriquillo, del populoso sector de Villa Francisca, escenario de los Diablos amarillos y coloraos, con sus cascabeles y espejitos.

A partir del año 1982, inicia el desfile de carnaval que tiene como escenario la Avenida George Washington de la ciudad de Santo Domingo, popularmente conocida como “Malecón”.

Desde ese entonces hasta la fecha, el Estado, a través de la Secretarí­a de Estado de Cultura, auspicia el desfile de carnaval, siendo una de las fiestas a la que acude multitudinariamente el pueblo y en la que participan cientos de comparsas de todo el paí­s, como quedó evidenciado el año pasado, en el que participaron 175 grupos.

Disfras Popular Carnaval DominicanoTambién desfilan comparsas de fantasí­a, entre las que sobresalen grupos de “Alí­ Baba”, algunos liderados por conocidos carnavaleros, entre los que recordamos a Marcos “Keppis” y a “Chachón”, entre otros. Otras hacen alusión a las creencias que forman parte del folklore dominicano, como la narración oral sobre los “Bacases”, animales, seres o individuos que en la noche se transforman y que forman parte de la literatura oral dominicana.

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